87cd95e4     

Разумов Геннадий - Следы



Геннадий Разумов
Следы
Спасаясь от погони, человек бежал по мелкой морской лагуне. Это была
плоская широкая прибрежная низменность, вытянутая вдоль моря и отделенная
от него невысокими песчаными дюнами. Через редкие узкие проливы гирла
морская вода во время шторма прорывалась в лагуну, но быстро испарялась,
оставляя вместо себя плотный густой соляной раствор.
Человек бежал, тяжело передвигая ноги в воде, доходившей ему до
коленей. Его ступни проваливались в толстый слой вязкого донного ила, на
борьбу с которым уходило много сил. Это замедляло бег, тем более что
человек был хромой. Он сильно припадал на правую ногу и, если бы не
большая толстая палка, служившая ему опорой, он давно бы свалился в
грязную горько-соленую воду.
Человека преследовал гигантский двурогий носорог. На его спадающей
складками коже грязными лохмотьями висела грубая шерсть. Безобразная
угловатая морда с короткой толстой шеей завершалась двумя огромными
кривыми рогами.
Несмотря на грузное телосложение и кажущуюся неуклюжесть, носорог, хотя
и был неповоротлив, мог развивать бешеную скорость. Когда он, почти
настигал человека, тот спасался тем, что успевал с непостижимой ловкостью
отпрыгнуть в сторону и увернуться от удара острых рогов. При этом
громадная десятитонная туша носорога по инерции проносилась мимо. Потеряв
цель, он замедлял бег, останавливался в недоумении и, поняв, что потерял
добычу, раздраженно бил по дну закованными в копыта трехпалыми ногами.
У носорога были далеко расставленные друг от друга маленькие злобные
глаза, которые плохо видели. Однако благодаря отличному слуху и обонянию
носорог снова находил свою жертву, разворачивался в нужном направлении и
стремительно бросался вперед.
Все было ничего до тех пор, пока преследователь и преследуемый бежали
по илистому мягкому дну. Носорог увязал в нем, и быстро разворачиваться
ему было трудно. Но потом вязкий ил сменился скользкой глиной, и он стал
намного быстрее делать свои повороты, а движения человека, наоборот,
перестали быть такими ловкими, как прежде. Его ноги скользили по глине,
разъезжались в разные стороны, палка плохо втыкалась в грунт и уже почти
ничем не помогала бежать. Увертываться от свирепого зверя становилось все
труднее и труднее.
И вот наступила развязка. В какое-то мгновение человек поскользнулся,
потерял равновесие, не удержался и, взмахнув руками, свалился в зловонную
сероводородную жижу. Он хотел подняться, но, по-видимому, подвернул
больную ногу и стал совсем беспомощным. Человек в отчаянии стал
барахтаться в воде, пытаясь встать, но это ему никак не удавалось сделать.
Наконец он совсем отказался от этих попыток, встал на четвереньки и пополз
в сторону от стремительно приближавшегося к нему носорога. Однако скорости
их, конечно, были несоизмеримы. Зверь настиг его и со всего размаха вонзил
свои рога.
Но тут произошло нечто совершенно непонятное - рога носорога воткнулись
не в человека, а в глину, в дно. И вовсе не потому, что он промахнулся, а
потому, что человека на этом месте вдруг не оказалось. Нет, он не
отпрыгнул в сторону, не отполз и не отбежал. Он просто-напросто исчез.
Как? В этом-то и была неразрешимая загадка финала тех драматических
событий, которые произошли полтора миллиона лет назад на топкой морской
лагуне.
Вся погоня ископаемого носорога-эласмотерия за первобытным человеком
длилась всего около двух коротких часов. Клепов же шел по их следам уже
более пяти долгих лет.
Все началось с того жаркого июльского дня, ко



Назад